Autismo en Niños y Adolescentes

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo de por vida caracterizado por dificultades en la interacción social y la comunicación. Cae bajo el paraguas de un trastorno de "espectro", lo que significa que sus características pueden variar significativamente entre los individuos. El autismo es una condición compleja y buscar una evaluación profesional es el primer paso para aprender cómo apoyar a su hijo de manera efectiva.

¿Qué es el autismo?

Como padre, es posible que haya notado que su hijo procesa la información de manera diferente a sus compañeros y se preguntó si tiene autismo. Es beneficioso obtener un diagnóstico formal de un psiquiatra de niños y adolescentes que se especialice en autismo. Pueden determinar si su hijo tiene autismo y brindar orientación sobre el apoyo continuo que podría necesitar.

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que implica desafíos en la comunicación social, la interacción con los demás y la exhibición de comportamientos o intereses restrictivos o repetitivos.

La naturaleza del espectro del autismo significa que las características pueden variar ampliamente entre los individuos. Es crucial realizar una evaluación integral que explore las fortalezas y los desafíos de su hijo para comprender plenamente sus necesidades específicas.

Si bien muchas personas en la población general pueden exhibir rasgos autistas, es posible que no cumplan con los criterios para un diagnóstico de autismo.

En los últimos años, Estados Unidos ha revisado el sistema de clasificación del autismo, eliminando términos como el de Asperger. Es probable que el Reino Unido adopte un sistema revisado similar, ya que se está actualizando el manual de diagnóstico utilizado por los psiquiatras (ICD-10). Estos cambios pueden ser confusos para las familias y las personas.

Señales de autismo

Algunos niños muestran signos evidentes de autismo desde una edad temprana y reciben un diagnóstico de trastorno del espectro autista (TEA). Sin embargo, para otros, los síntomas pueden ser sutiles y más difíciles de identificar.

Algunos niños pueden tener fortalezas que les permitan enmascarar sus dificultades con la comunicación e interacción social, lo que dificulta considerar un diagnóstico formal. Una evaluación exhaustiva del autismo debe considerar todos los aspectos de la vida de su hijo, tanto en el hogar como en la escuela, y recopilar información de varios adultos involucrados en su cuidado. Esta evaluación integral ayuda a los médicos a comprender las dificultades del niño de manera integral y determinar si cumple con los criterios para un diagnóstico de autismo.

La importancia del diagnóstico precoz del autismo

Obtener un diagnóstico temprano de autismo puede tener un impacto significativo en el niño y su familia. Permite la implementación de ajustes apropiados para ayudar al niño a prosperar en su entorno. También promueve la comprensión de las características de comportamiento del niño entre los miembros de la familia y el personal escolar. El autismo es una afección de por vida que afecta a toda la familia, y un diagnóstico temprano puede abordar las necesidades insatisfechas y brindar apoyo a todos los involucrados.

Tipos de autismo

En el Reino Unido, los profesionales suelen utilizar dos sistemas de clasificación: la Clasificación Internacional de Enfermedades, Décima Revisión (ICD-10) y el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5). El DSM-5 ha eliminado algunas clasificaciones anteriores y es probable que el Reino Unido haga lo mismo.

A partir de 2018, los subtipos de autismo reconocidos en el Reino Unido son:

  1. Trastorno del espectro autista
  2. Síndrome de Asperger
  3. Evitación de la demanda patológica (PDA)
  4. Trastorno desintegrativo infantil
  5. Trastorno generalizado del desarrollo (no especificado)

El DSM-5 eliminó el término "Asperger" y utiliza el término "trastorno del espectro autista" como el término de diagnóstico comúnmente utilizado. Se espera que el Reino Unido también adopte esta terminología.

Síndrome de Asperger

En el sistema de clasificación anterior, el síndrome de Asperger se diagnosticaba cuando las personas mostraban dificultades relacionadas con el autismo sin retrasos significativos en el habla o el desarrollo cognitivo.

Sin embargo, el DSM-5, el manual de diagnóstico utilizado en los Estados Unidos, eliminó el síndrome de Asperger como una categoría de diagnóstico separada. Ahora se considera parte del trastorno del espectro autista más amplio. Si bien aún permanece en el ICD-10, el manual utilizado por los psiquiatras del Reino Unido, existe un consenso general de que el término puede eliminarse en el futuro.

La terminología cambiante que rodea al autismo puede ser confusa para las personas y sus familias, lo que genera preguntas sobre su impacto. Es importante comprender que el autismo es un término general y se considera un trastorno del espectro, lo que significa que la gravedad de sus características puede variar entre las personas.

Evitación de demanda patológica

La evitación de la demanda patológica (PDA) es un perfil de comportamiento dentro del espectro del autismo. Si bien existe cierto debate sobre su ubicación exacta dentro del espectro, las personas con PDA comparten muchas características con el autismo, incluidas las dificultades con la comunicación social, la interacción y los comportamientos repetitivos o restringidos.

Los niños con PDA experimentan una profunda ansiedad cuando se enfrentan a demandas y una pérdida de control en las situaciones. Su ansiedad se manifiesta en varios comportamientos, como resistirse a las demandas cotidianas, emplear tácticas para evitar tareas, carecer de comprensión social, experimentar cambios de humor (p. gramo ira, irritabilidad) y procrastinar.

Diferencias de género

La investigación ha arrojado luz sobre la prevalencia del autismo en las niñas en comparación con los niños. Los resultados han variado, desde que los niños tienen el doble de probabilidades hasta diez veces más de recibir un diagnóstico de autismo.

Históricamente, se creía que el autismo afectaba solo a los niños. Sin embargo, ahora se reconoce que el autismo no discrimina en función del género. Si bien las niñas pueden ser más hábiles socialmente y capaces de enmascarar sus dificultades, aún pueden presentar síntomas de autismo. Algunas diferencias entre niñas y niños autistas incluyen:

  • Las niñas autistas tienden a ser menos agresivas y se meten en problemas con menos frecuencia, lo que hace que sea más difícil identificarlas como autistas.
  • A las niñas autistas les puede resultar más fácil comprender las señales sociales no verbales.
  • Las niñas autistas son más propensas a experimentar ansiedad o depresión.
  • Las niñas autistas pueden integrarse en grupos sociales, a menudo debido a que otras niñas asumen un papel de mentores y las incluyen en amistades.
  • Las niñas autistas pueden desarrollar intereses enfocados en temas considerados socialmente más aceptables, mientras que los niños pueden gravitar hacia temas "geeky" como juegos de computadora o aviones.

Es esencial encontrar un médico que comprenda las complejidades del autismo y sea consciente de que los síntomas pueden diferir entre los sexos para garantizar un diagnóstico preciso para su hija.

Señales de autismo en niños

Aunque la presentación de los síntomas del autismo puede variar significativamente entre los niños, existen características compartidas que exhiben todos los niños autistas. Estas características a menudo se conocen como la tríada de deficiencias del trastorno del espectro autista.

En los últimos años, los criterios de diagnóstico para el autismo se han condensado en dos dominios: comunicación social y patrones restrictivos de comportamiento, intereses y actividades.

Las características clave del autismo incluyen dificultades para mantener amistades, trabajar con otros y manejar situaciones sociales. Los niños autistas pueden tener relaciones distintas en comparación con sus compañeros, lo cual no es raro.

La tríada de deficiencias consta de lo siguiente:

  1. Dificultades de comunicación social: las personas autistas pueden tener dificultades para comprender e interpretar el lenguaje corporal, las metáforas, el sarcasmo y las interacciones sociales. También son comunes los desafíos para mantener el contacto visual y procesar la comunicación verbal.
  2. Desafíos de interacción social: las personas autistas pueden mostrar expresiones faciales limitadas, habla retrasada o deteriorada, desapego en entornos grupales, falta de empatía por las emociones de los demás, dificultad para comprender sus propias emociones y falta de conciencia del espacio personal. También pueden mostrar poco interés en jugar con otros niños o experimentar angustia cuando intentan jugar con ellos.

 

  1. Imaginación social y flexibilidad: las personas autistas pueden encontrar perturbaciones en las rutinas muy desafiantes y perturbadoras. Son comunes las dificultades para gestionar el cambio y la preferencia por la rutina.

Es importante recordar que la forma en que se presentan estos síntomas de autismo puede variar mucho entre los niños. Buscar una evaluación profesional es crucial para un diagnóstico preciso y un apoyo adecuado.

Los comportamientos, intereses y actividades repetitivos y restringidos son características comunes del trastorno del espectro autista (TEA). Estos comportamientos tienen varios propósitos para ayudar a las personas con TEA a navegar en un mundo incierto y abrumador:

  • Crear orden y confiabilidad en un mundo caótico: Participar en comportamientos repetitivos y adherirse a rutinas estrictas brinda una sensación de estructura y previsibilidad para las personas con TEA.
  • Proporcionar relajación: los comportamientos repetitivos pueden ayudar a las personas con TEA a relajarse y calmarse a sí mismos, sirviendo como un mecanismo calmante en situaciones abrumadoras.
  • Regulación de la información sensorial: Participar en comportamientos repetitivos o centrarse en intereses específicos permite a las personas con TEA controlar y modular sus experiencias sensoriales, ya sea buscando o evitando ciertos estímulos.

Los ejemplos de comportamientos e intereses repetitivos en personas con TEA incluyen:

  • Movimiento repetitivo con objetos o partes del cuerpo, como agitar los brazos, mecerse, girar o golpearse la cabeza.
  • Estimulación, que implica actividades repetitivas que involucran los sentidos, como tocar o sentir ciertas texturas.
  • Alinear juguetes o arreglar objetos de una manera específica.
  • Dificultades con cambios en las rutinas e insistencia en la monotonía.

Además de los comportamientos repetitivos, las personas con TEA a menudo desarrollan intereses fijos, en los que se concentran intensamente en un tema o asunto en particular. Pueden acumular un amplio conocimiento sobre sus intereses, llevar objetos relacionados y tener dificultades para entablar conversaciones no relacionadas con sus intereses.

Las sensibilidades sensoriales también son comunes en las personas con TEA. Pueden ser hipersensibles o hiposensibles a determinados estímulos sensoriales, como la luz, los sonidos, los olores, los sabores o las texturas. Las sensibilidades sensoriales pueden tener un impacto significativo en su vida diaria y pueden causar incomodidad o angustia.

Obtener un diagnóstico formal para su hijo con autismo puede ser beneficioso para comprender sus desafíos y brindar el apoyo adecuado. Algunas razones para buscar un diagnóstico incluyen:

  • Comprender los desafíos de su hijo: un diagnóstico ayuda a explicar por qué ciertas cosas pueden ser un desafío para su hijo y proporciona un marco para comprender sus necesidades únicas.
  • Acceder al apoyo adecuado: un diagnóstico garantiza que su hijo reciba el apoyo necesario y las adaptaciones adaptadas a sus necesidades específicas. Abre las puertas a terapias e intervenciones que pueden potenciar su desarrollo y bienestar.
  • Identificación de condiciones coexistentes: un diagnóstico puede ayudar a detectar otras condiciones, como depresión o TDAH, que pueden coexistir con el autismo. Abordar estas condiciones puede contribuir a un enfoque de tratamiento más integral.

Apoyar a un niño autista implica varias intervenciones y terapias. Algunas opciones incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual (CBT): esta terapia se enfoca en abordar y modificar pensamientos, emociones y comportamientos problemáticos.
  • Terapia familiar: Involucrar a toda la familia en la terapia puede ayudar a mejorar la comunicación, la comprensión y las estrategias de afrontamiento.
  • Entrenamiento de habilidades sociales: enseñar y practicar habilidades sociales puede mejorar la capacidad de un niño autista para interactuar y comunicarse con los demás de manera efectiva.
  • Capacitación en habilidades de comunicación: las intervenciones dirigidas pueden ayudar a desarrollar y mejorar las habilidades del habla y el lenguaje.
  • Terapia del habla y el lenguaje: los terapeutas pueden trabajar con los niños para mejorar sus habilidades de comunicación, incluido el habla, la comprensión del lenguaje y la comunicación no verbal.
  • Terapia ocupacional: los terapeutas ocupacionales ayudan a las personas a desarrollar habilidades para la vida diaria, habilidades motoras finas, integración sensorial y autorregulación.
  • Apoyo educativo: colaborar con las escuelas para implementar adaptaciones y modificaciones adecuadas para apoyar el aprendizaje y la integración social del niño.

Es esencial buscar apoyo como padre o tutor de un niño autista. Puede brindar orientación, estrategias y apoyo emocional para enfrentar los desafíos de criar a un niño con autismo. Las opciones de apoyo pueden incluir consultas con expertos en crianza, terapeutas o unirse a grupos de apoyo para conectarse con otras familias que enfrentan experiencias similares.

Recuerde que cada niño y familia es único, y encontrar la combinación correcta de apoyo e intervenciones puede requerir algo de ensayo y error. Trabajar en estrecha colaboración con profesionales puede ayudar a adaptar el apoyo para satisfacer las necesidades específicas de su hijo y mejorar su bienestar general.